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Océanie

KANGAROO ISLAND

un passage obligé lors d'une visite du sud de l'Australie

Sur Kangaroo Island, celle que l'on surnomme les "Galapagos australiennes", les animaux ne sont pas effrayés par l'homme et c'est bien tranquillement calé entre les branches d'un eucalyptus géant à Hanson Bay Sanctuary, qu'un paisible koala regarde les touristes venus spécialement l'observer. Lui et ses congénères évoluent en totale liberté. A une centaine de kilomètres d'Adelaïde, cette île de 155 km de long est un sanctuaire de la vie animale. Son relatif isolement, à seulement 13 km des côtes de l'Australie méridionale, a permis une bonne conservation de sa faune endémique, la mettant à l'abri des dingos, lapins et autres animaux nuisibles aux espèces indigènes.

L'accès à l'île Kangourou est des plus faciles. On s'y rend en avion ou par ferry. Il n'y a pas de transports publics sur l'île. Si vous venez en avion depuis Adelaïde, il vous faudra acheter un circuit pour visiter, ou louer une voiture sur place. Il existe de nombreux prestataires qui proposent des circuits tout-compris de un à trois jours, incluant généralement l'hébergement, les repas et les transports, du plus basique au plus luxueux, du bus au 4X4 privatif accompagné de somptueux pique-niques. Ils vous emmèneront sur les sites majeurs de l'île. Une fois sur place vous pourrez découvrir une partie de l'île au guidon d'un quad, faire du snorkeling ou de la plongée pour essayer d'observer le dragon de mer feuillu, un genre d'hippocampe unique. L'île compte deux centres de plongée, tous niveaux. Les amateurs de surf trouveront plus d'une occasion de s'adonner à leur hobby (y compris dans les dunes pour du Sand Surf) et les amateurs de faune et de flore se rendront au coucher du soleil autour d'American River. Vous pourrez faire un tour en bateau pour accéder à des sites autrement inaccessibles, vous approcher par la mer de colonies de phoques ou encore nager avec des dauphins dans une eau translucide. Qu'ils choisissent la plage d'Emu Bay à 18 km de Kingscote pour ses eaux émeraude, ou qu'ils optent pour celle de Stokes Bay un peu plus loin vers l'est, pour sa colonie de manchots et sa piscine naturelle, les amateurs de journées à la plage et de farniente trouveront aussi leur bonheur. Attention les routes ne sont pas toutes goudronnées et sur celles en gravier il faut adapter sa vitesse et ne pas dépasser les 70 km/h. Le soir à la tombée de la nuit, les kangourous traversent sans prévenir, et ils sont nombreux !

La suite p. 54 HM25

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