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Europe

Espagne - Les Terres de L Ebre

douce alchimie méditerranéenne et catalane

Au sud de la Catalogne, dans la province de Tarragone, les Terres de l'Ebre se distinguent par leur patrimoine exceptionnel. L'UNESCO ne les désigna-t-elle pas « réserve de biosphère » en 2013 ? Leurs quatre chaînes de montagnes offrent un point culminant à 1 447 mètres, des pentes abruptes, des pics joliment découpés par l'érosion et de nombreuses grottes, où les stalactites défient parfois les lois de la gravité. La vigne s'épanouit sur le plateau de Terra Alta, près d'amandiers et oliviers millénaires. Au milieu coule l'Ebre, le plus puissant fleuve espagnol, entouré de forêts, marais et plaines sableuses, jusqu'à former l'une des zones humides les plus importantes de Méditerranée occidentale. Le parc naturel du Delta de l'Ebre n'est ainsi qu'à quelques dizaines de kilomètres de celui d'Els Ports, massif granitique immortalisé sur une soixantaine de toiles de Pablo Picasso. La réserve de biosphère compte en outre 300 sites culturels d'importance. Des peintures rupestres attribuées aux Ibères y sont inscrites sur la Liste du patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 1998. Des tours de guet d'origine médiévale -  et parfois sarrasine - subsistent le long de la côte et du fleuve. Monument le plus visité, le Castillo de Miravet est une forteresse templière surplombant avantageusement l'Ebre. Bâti à l'emplacement d'un château arabe tombé entre les mains de l'Ordre en 1153, il connut aussi les affres de la guerre civile espagnole (1936-1939). La Fête de la Renaissance anime, en juillet, les rues de Tortosa aux beaux bâtiments du XVIe siècle... Cerise sur le gâteau, les Terres de l'Ebre figurent depuis 2016 parmi les 100 premières destinations du tourisme durable (http://greendestinations.org/2017-top100) ! Gage qu'elles mettent tout en œuvre pour préserver leurs paysages et qualité de vie. Pour ma visite se limitant aux villages de pêcheurs et 142 km du littoral, une voiture de location m'attend à l'aéroport de Barcelone. De là, je ne suis, par l'AP-7, qu'à 134 km de ma première étape. L'autoroute monte par ailleurs jusqu'à la frontière française au col du Perthus.

à suivre page 124 HM 30 !

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